Ontdekkingsreizen 'Nieuwe Wereld'

Een zoektocht naar nieuwe handelsroutes richting AziŽ. 

De zeeweg naar AziŽ

Reeds voor 16e eeuw gebruikten Europeanen specerijen om smaak te geven aan hun eten of als medicijn. Kruidnagel helpt tegen kiespijn en nootmuskaat tegen diarree en huiduitslag. Peper zou helpen tegen maagpijn en koorts. Ook voor parfums en om voedsel langer te kunnen bewaren werden specerijen gebruikt.

Over zee en land naar Egypte

Voordat de specerijen in Europa arriveerden hadden ze al een lange reis afgelegd. Chinese handelaars brachten ze naar de zuidpunt van India. Daar kochten Arabieren de specerijen en vervoerden ze naar Egypte. Het eerste deel van de reis ging over de Indische en Rode Zee naar Egypte. Het laatste stuk van de reis ging per karavaan over land naar AlexandriŽ. Vandaar brachten Italiaanse kooplieden de handelswaar naar Zuid- en West-Europa.

Vraag en aanbod bepaalt de prijs

De specerijen waren (peper)duur, omdat ze een lange reis hadden gemaakt en alle tussenhandelaren winst hadden gemaakt. Ook de gevaren en problemen die de handelaren onderweg ondervonden bepaalden de prijs: rovers, schipbreuk, tolheffingen... Die kosten werden uiteindelijk in de prijs verrekend.
Omstreeks 1500 werd de vraag naar specerijen in Europa steeds groter. Hierdoor konden de Arabieren een hogere prijs vragen.

Ontdekkingsreizen

Omstreeks 1500 besloten de Europeanen zelf specerijen te halen in AziŽ. Maar ze wisten de weg niet. Daarom ondernamen ze ontdekkingsreizen. De Portugees Vasco da Gama vond als eerste de zeeweg naar AziŽ vond. Hij voer helemaal om Afrika heen en kwam zo aan in India.
Het was een lange, gevaarlijke en moeilijke reis. Van toen werden de specerijen op de Portugese markt te koop aangeboden voor een lagere prijs dan in AlexandriŽ. De reizen leverden wel veel winst op.

Route over de Atlantische oceaan?

Columbus die overtuigt was dat de aarde rond was zocht als eerste een nieuwe route naar AziŽ over de Atlantische Oceaan. De ontdekkingsreizen in deze eeuw werden niet ondernomen om nieuwe landen te ontdekken. Het was een zoektocht naar nieuwe handelsroutes richting AziŽ. Terwijl de ontdekkingsreizigers niet vonden wat ze zochten ontdekten ze wel twee "nieuwe" continenten.